Valoriser le travail qui soutient les familles, demande des travailleurs domestiques à travers l’Amérique latine – Guatemala

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Alors que l’Amérique latine entre dans une phase critique de l’urgence du COVID-19, dépassant récemment 5 millions de cas et 200000 décès, les travailleuses domestiques sonnent l’alarme sur le manque de secours économique, de soins de santé et d’autres protections sociales, et s’organisent en solidarité pour aider d’autres travailleurs. .

Maritza Velásquez, 58 ans, est la dirigeante de l’Asociación de Trabajadoras del Hogar du Guatemala, une Domicilio y Maquila (ATRAHDOM), une organisation de la société civile qui promeut les droits humains et du travail des travailleuses.

Depuis l’épidémie de COVID-19, l’ATRAHDOM a coordonné ses efforts pour porter secours aux travailleuses domestiques les plus touchées par l’impact social et économique de la pandémie, tout en soutenant d’autres groupes de travailleuses plus petits qui ont encore moins accès aux ressources.

«Nous avons pris toutes les mesures de prévention, mais nous avons quitté notre zone de confort pour trouver les femmes qui sont dans le besoin et leur apporter de l’aide», explique Velásquez. Avec le soutien d’ONU Femmes et d’autres partenaires, ATRAHDOM a livré des vivres, des équipements de protection individuelle et des kits de santé et d’hygiène à des réseaux de travailleuses domestiques répartis dans différentes régions du pays. «Lorsque nous arrivons avec de l’aide, les femmes nous reçoivent avec joie et gratitude. Nous leur apportons des choses très simples, mais ce sont des choses essentielles qu’elles n’ont pas pu se permettre », explique-t-elle.

L’ATRAHDOM a également coordonné la livraison de transferts d’espèces via des services de paiement en ligne et acheté des équipements de protection spéciaux, tels que des écrans faciaux, pour les travailleurs domestiques âgés, car ils sont confrontés à un risque accru de maladie. La plupart des travailleurs domestiques n’ayant pas de couverture sanitaire et sociale, l’organisation cherche maintenant des moyens de faciliter leur accès aux traitements et aux services de santé de base.

Environ un tiers des travailleurs domestiques dans le pays ont perdu leur emploi ou ont démissionné en raison des craintes de contagion, et plusieurs autres ont vu leurs salaires diminuer, les employeurs ayant également perdu des revenus à cause de la pandémie.

Suleima Ojer, l’une des volontaires de l’ATRAHDOM, affirme que la pandémie a touché la majorité du secteur du travail domestique et que les mères célibataires et les femmes âgées ont un besoin urgent d’aide économique et d’accès aux soins de santé. En raison des restrictions imposées aux transports publics, Ojer a dû passer d’un emploi à plein temps à Guatemala à un emploi à temps partiel à Parramos, un district de la région centrale du pays, qui la rémunère moins. Malgré ses défis personnels, elle continue de faire du bénévolat avec ATRAHDOM et aide à coordonner la livraison de biens essentiels aux autres travailleurs de la région.

«Les femmes ont uni leurs forces en solidarité pour faire face à l’urgence, en coordonnant les efforts pour soutenir ceux qui ont été les plus touchés et au moment où cela fait le plus de différence», note Adriana Quiñones, Représentante d’ONU Femmes au Guatemala

Mener une réponse solidaire

En Amérique latine et dans les Caraïbes, sur les 11 à 18 millions de personnes employées dans le secteur du travail domestique, 93% sont des femmes. Le travail domestique représente également jusqu’à 14,3% des emplois des femmes dans la région, mais la grande majorité (77,5%) d’entre elles travaillent dans le secteur informel, sans accès à la protection sociale et à des conditions d’emploi décentes.

C’est là que les associations et syndicats de travailleurs domestiques jouent un rôle clé. «Leur réponse a été vraiment admirable», observe Adriana Paz, coordinatrice pour l’Amérique latine à la Fédération internationale des travailleurs domestiques (FIDM). «Ils ont levé des fonds, de porte à porte, au niveau local et auprès des autorités politiques. Ils ont organisé des cuisines communautaires [and] ont apporté de la nourriture dans les assiettes de leurs affiliés. »

D’une part, l’urgence du COVID-19 a révélé à quel point le secteur du travail domestique reste non protégé, mais elle a également montré une solidarité profonde et puissante entre les travailleurs domestiques. «Les associations et syndicats de travailleurs domestiques font partie des rares organisations qui ont porté secours aux quartiers les plus pauvres. Même s’ils ont des ressources limitées, ils font leur travail avec compassion et solidarité », ajoute Paz.

Au Guatemala, Velásquez raconte l’histoire de la visite d’un groupe d’anciens travailleurs de maquila à Chimaltenango, dans la région centrale du pays, qui produisent maintenant des masques faciaux et d’autres équipements de protection. «Ils ont fait don d’une partie de leur production afin que nous puissions distribuer [protective equipment] parmi d’autres travailleuses. Nous en avons distribué certains parmi les enfants et les domestiques rencontrés à Escuintla, [which is 60 miles away]». Ces femmes ne se connaissent peut-être pas, mais elles sont les gardiennes de leurs sœurs, dit Velásquez.

En Bolivie, la Fédération nationale des travailleurs domestiques a donné la priorité à la couverture de ses affiliés par une assurance maladie. Leyda Alonzo, sa secrétaire exécutive, déclare: «Aucun travailleur domestique n’a de couverture sanitaire, une nécessité clé dans n’importe quel contexte, mais particulièrement maintenant, pendant une pandémie. Lorsque nous tombons malades ou avons un accident, nous devons payer pour nos propres services et les employeurs généralement [avoid] cette responsabilité. »

Dans le cadre de sa réponse au COVID-19, la Fédération et ONU Femmes en Bolivie ont uni leurs efforts pour inclure plus de 500 travailleuses domestiques, âgées de 18 à 64 ans, dans un régime d’assurance inclusif développé par le gouvernement suisse et la Fundación para el Desarrollo Productivo y Financiero ( PROFIN).

Ce que signifie «reconstruire en mieux» pour les travailleurs domestiques

Les effets de la pandémie vont bien au-delà des risques sanitaires accrus et des pressions économiques accrues pour les travailleuses domestiques. Pour la plupart d’entre eux, reconstruire en mieux implique de valoriser le travail domestique comme une activité essentielle qui soutient la société. «Notre travail garantit le bien-être des familles, nous devons donc valoriser ce travail [by putting in place]législation et protections, mais aussi en respectant les femmes qui exercent cette fonction », explique Paz, de la Fédération internationale des travailleurs domestiques.

Il est également essentiel de sensibiliser davantage les travailleurs à leurs droits et de connaître les mécanismes disponibles pour demander de l’aide.

Patricia Castillo, une employée de maison de la côte pacifique du Guatemala, qui gagne un salaire de base sans avantages sociaux ni congés payés, illustre ce point: «La plupart d’entre nous ont besoin de conseils. Lorsque nous recevons une offre, nous faisons tout par accord verbal, sans contrat ou quoi que ce soit par écrit. Dans mon cas, j’ai accepté les conditions parce que j’avais besoin de travailler.

La représentante d’ONU Femmes, Adriana Quiñones, a déclaré: «L’urgence du COVID-19 a eu un impact à tous les niveaux de la société, mais les travailleurs domestiques et leurs familles accomplissent un travail essentiel qui doit être valorisé et rémunéré en conséquence. Les travailleuses et travailleurs domestiques ont modelé pour nous à quoi ressemble une réponse de solidarité, nous devons apprendre d’eux et soutenir leurs efforts ».

ONU Femmes, en partenariat avec l’Organisation internationale du travail et la Commission économique pour l’Amérique latine et les Caraïbes, a élaboré une note d’orientation sur les travailleurs domestiques en Amérique latine et dans les Caraïbes pendant la crise du COVID-19. Le mémoire propose des recommandations supplémentaires sur les meilleurs moyens d’incorporer les travailleurs domestiques dans les efforts de réponse au COVID-19. Lisez-les ici: Anglais / Espagnol

 

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