Sutter, CommonSpirit, les affiliés adventistes ont obtenu des prêts aux petites entreprises

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Certaines des pratiques médicales qui ont reçu des millions de dollars de prêts de secours COVID-19 pour les petites entreprises sont affiliées à des systèmes de santé majeurs comme Sutter Health, Adventist Health et CommonSpirit Health.

Mais ce n’est pas parce que les sites Web des groupes médicaux affichent les logos et l’image de marque des systèmes de santé qu’ils ne reçoivent pas de soutien financier. Les systèmes de santé, qui ont eux-mêmes reçu des centaines de millions d’aide en vertu de la loi CARES, ont expliqué que leurs finances étaient distinctes de celles de leurs groupes médicaux affiliés, ce qui rend ces pratiques éligibles aux prêts du programme de protection des chèques de paie pour les petites entreprises de 500 employés ou moins.

“Il n’y a pas eu de chevauchement ou de duplication”, a déclaré CommonSpirit, basé à Chicago, dans un communiqué.

Tout compte fait, les cabinets de médecins collecté au moins 8,4 milliards de dollars en prêts PPP, selon une liste partielle publiée par le Département du Trésor et la Small Business Administration qui comprend des prêts supérieurs à 150 000 $, soit environ 75% du total de 521 milliards de dollars en prêts PPP qui ont été distribués. Les prêts deviendront effectivement des subventions tant que les emprunteurs utiliseront l’argent pour des dépenses spécifiques, telles que la masse salariale et l’équipement de protection individuelle.

Les filiales de Sutter qui ont reçu des prêts PPP comprennent Sutter Gould Medical Group à Modesto, qui a reçu entre 5 et 10 millions de dollars, Sutter North Medical Group à Yuba City, qui a reçu entre 2 et 5 millions de dollars, et Sutter Medical Group of the Redwoods à Santa Rosa. , qui a reçu entre 1 million et 2 millions de dollars. Les trois pratiques ont indiqué que les prêts les avaient aidés à conserver plus de 600 emplois.

La porte-parole de Sutter, Amy Thoma Tan, a expliqué dans un communiqué que ces groupes médicaux indépendants possédaient des contrats avec Sutter pour fournir des services à ses patients à des tarifs équitables.

“Au cours des premiers mois de l’année, les volumes de patients ont fortement baissé dans tous les domaines, ce qui a eu un impact sur Sutter Health et les médecins affiliés, qui sont des entrepreneurs indépendants”, a déclaré Thoma Tan.

Les pratiques des médecins ont été particulièrement dévastées par la suspension des procédures électives, et les pics de COVID-19 en cours dans certaines régions ralentissent probablement le retour des patients. Cabinets de médecins supprime plus de 240 000 emplois rien qu’en avril, le secteur le plus durement touché derrière les cabinets de dentistes.

En Californie, les hôpitaux ne peuvent pas embaucher directement de médecins, de sorte que certaines pratiques travaillent pour des fondations médicales qui contractent – dans certains cas exclusivement – avec un hôpital ou un système de santé particulier. Ce modèle affilie étroitement le groupe médical à la fondation médicale du système de santé, mais le groupe reste une entité d’entreprise distincte.

“Ils ont un client qui est bien financé ou bien capitalisé par un grand système de santé, mais le groupe médical lui-même doit régulièrement retrousser ses manches et négocier son contrat avec la fondation”, a déclaré Raja Sekaran, partenaire du cabinet d’avocats Nossaman. groupe de pratique des soins de santé. “C’est donc une entité distincte.”

Santa Cruz Medical Group, qui a reçu un prêt PPP d’une valeur comprise entre 2 et 5 millions de dollars, opère dans le cadre de Dignity Health, la moitié de la fusion de 2019 qui a formé CommonSpirt Health, basée à Chicago. CommonSpirit — a système de plus de 20 milliards de dollars—A déclaré dans un communiqué qu’il n’avait reçu aucun fonds PPP et que les groupes médicaux sous sa marque qui avaient reçu les prêts ne participaient pas au plus d’un milliard de dollars dans le financement de la Loi CARES CommonSpirit reçu.

Le modèle de fondation offre plus de stabilité pour les cabinets car ils savent qu’ils auront des volumes et un partenaire hospitalier, a déclaré Sekaran. Elle libère également les médecins des tâches administratives telles que la passation de contrats avec les assureurs, la facturation et les ressources humaines. Mais cela ne rend pas ces pratiques moins dignes de l’aide PPP que celles qui sont totalement indépendantes, a déclaré Sekaran.

“Je l’examinerais au cas par cas”, a-t-il déclaré.

Les pratiques affiliées au système de santé pourraient être plus susceptibles de pratiquer dans les zones à faible revenu que les petits prestataires qui se situent dans les zones de la classe moyenne supérieure où les patients ont une assurance commerciale, a déclaré Sekaran.

Certains groupes de médecins ne sont pas garantis de salaire ou de financement selon le modèle de la fondation, a déclaré Thomas Jeffry, Jr., partenaire d’Arent Fox.

“Tout comme les hôpitaux ont pris un coup avec COVID-19 en termes de chirurgies non essentielles et ce genre de choses étant en panne, beaucoup de ces médecins, leurs pratiques ont également souffert”, a-t-il déclaré.

Adventist Health California Medical Group à Sainte-Hélène, en Californie, a obtenu entre 1 million et 2 millions de dollars dans le cadre du PPP, tandis que les médecins d’urgence adventistes de Glendale ont obtenu entre 350 000 et 1 million de dollars. Adventiste basé à Roseville, en Californie, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’affilié de Cleveland Clinic, Glenbeigh, un établissement de traitement des toxicomanies pour patients hospitalisés à Rock Creek, en Ohio, a reçu un prêt PPP d’une valeur comprise entre 2 et 5 millions de dollars, ce qui lui a permis de conserver près de 300 emplois. Une porte-parole de la Cleveland Clinic a déclaré que Glenbeigh était une organisation distincte.

La SBA définit une petite entreprise comme ayant 500 employés ou moins, y compris les filiales. Cependant, le règlement contient des exigences spécifiques sur ce que signifie être affilié. Les cabinets médicaux en question peuvent être admissibles à des prêts PPP car ils ont leur propre gouvernance et ne sont pas contrôlés par les systèmes de santé, a déclaré Terra Lord Parten, actionnaire du cabinet d’avocats McAfee & Taft.

Même si les pratiques sont distinctes, il est possible que faire partie d’un grand système de santé leur donne une longueur d’avance dans le processus de prêt PPP, a déclaré Glenn Melnick, économiste de la santé à l’Université de Californie du Sud.

“Les personnes bien nanties et bien connectées savent comment accéder aux systèmes mieux que les autres, afin qu’elles arrivent en tête de file”, a-t-il déclaré.

En fin de compte, le but du PPP est de garantir que l’économie américaine soit en mesure de gérer une période de choc sans précédent provoquée par la pandémie, a déclaré Thomas Brown, partenaire du service du contentieux de Paul Hastings à San Francisco. Il a dit avoir vu des articles “nommer et humilier” certains qui ont reçu de l’argent, mais quiconque répondant aux critères d’éligibilité aurait dû postuler.

“J’apprécie la valeur de divertissement des articles, mais c’est un problème économique sans précédent”, a déclaré Brown. «Le gouvernement fédéral est le filet de sécurité ultime pour nous aider à tous à traverser cette épreuve.»

 

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