Pendant la pandémie, les familles noires font confiance aux médecins noirs

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La Dre Janice Bacon était exactement la personne à qui Kay McField espérait parler lorsqu’elle s’est retrouvée à passer la plupart de ses journées au lit, se sentant trop déprimée pour se lever alors que la pandémie de coronavirus menaçait son entourage.

Alors qu’elle observait ses proches testés positifs pour le virus – une filleule et son oncle, dont elle s’occupe, parmi eux – McField a déclaré qu’elle était terrifiée à l’idée qu’elle ou sa fille, qui souffrent toutes deux de maladies auto-immunes, tombent malade. Quand elle n’était pas au lit, la mère célibataire de 51 ans nettoyait sa maison de manière compulsive.

«C’était juste cette panique constante», dit-elle, les bras pressés contre sa poitrine. “Je voulais parler à quelqu’un que je savais qu’il allait écouter, en qui je pouvais avoir confiance.”

Médecin de soins primaires noir pratiquant dans le Mississippi depuis près de quatre décennies, Bacon travaille dans un trio de centres de santé communautaires entièrement afro-américains dans le comté de Hinds, où la population est majoritairement noire – et où la plupart des cas de coronavirus ont été signalés dans le Etat.

La plupart des familles que Bacon et plus de 50 autres médecins, infirmières et travailleurs sociaux servent sont des Afro-Américains, à faible revenu et vivant avec des problèmes de santé tels que les maladies cardiaques, le diabète et l’asthme qui sont plus courants chez les Noirs américains. Même avant le coronavirus, beaucoup souffraient de dépression et d’anxiété, a déclaré Bacon.

Pendant la pandémie, ces problèmes ont été exacerbés. De nombreux patients des cliniques sont des travailleurs essentiels censés travailler en personne alors même que les cas de coronavirus ont explosé dans le Mississippi. Bien que les tests soient gratuits pour les patients des centres de santé communautaires, les retards sont un problème majeur, a déclaré Bacon, certaines familles attendant jusqu’à deux semaines pour les résultats.

Mme Bacon a déclaré qu’elle avait vu des gens rassembler 187 $ pour payer un test rapide dans d’autres cliniques qui n’acceptent pas Medicaid, dans l’espoir de retourner au travail plus rapidement et de ne pas perdre leur emploi.

“Il y a ce sentiment de” Je ne peux tout simplement pas gérer tout cela “”, a déclaré Bacon. “Nous constatons de graves conséquences sur la santé mentale.”

Pendant ce temps, les familles ont du mal à trouver des services de garde et à mettre de la nourriture sur la table. Deux des plus grands districts scolaires de la région ont décidé de commencer virtuellement, créant ainsi plus d’obstacles pour les familles qui n’ont pas accès à Internet, ou si elles le font, ne savent pas comment utiliser des appareils pour l’apprentissage en ligne ou n’en ont pas les moyens.

La recherche suggère que les patients noirs ont de meilleurs résultats lorsqu’ils sont traités par des médecins et des infirmières noirs. Pourtant, seulement 5% des médecins du pays sont noirs, et seulement 2% sont des femmes noires, selon l’Association of American Medical Colleges.

La clinique des services de santé du centre du Mississippi où travaille Bacon se trouve sur le campus du Tougaloo College, une institution historiquement noire qui était un lieu de rassemblement pour les militants des droits civiques dans les années 1960. Faisant partie du réseau national des centres de santé communautaires, il reçoit un financement fédéral pour desservir les communautés désignées comme zones médicalement mal desservies, les frais étant ajustés en fonction de la capacité de payer.

Au fil des générations, Mme Bacon a bâti la confiance dans une communauté généralement sceptique à l’égard du système de soins de santé et a fait sentir à ses patients noirs qu’ils avaient un endroit sûr où aller pour des soins médicaux.

“C’est important d’être pris en charge par quelqu’un qui vous ressemble, qui vous comprend”, a déclaré McField. «D’autres médecins entrent dans la salle d’examen, et ils ne vous demandent pas votre nom. Et moi, quand j’y vais et que je suis traité de cette façon, je n’y retourne plus.

Élevé à 90 miles de Jackson à Natchez, Mississippi, Bacon souffrait d’asthme sévère. Son pédiatre la soignait chez lui quand elle aurait des crises, même au milieu de la nuit. Cela l’a inspirée à devenir médecin communautaire.

Dans son bureau, Bacon a un portrait de Michelle et Barack Obama sur le mur et des photos de ses patients sur un babillard. La photo de remise des diplômes du lycée de la fille de McField, Ella, en fait partie. Ella, qui commence l’université cet automne, dit qu’elle a voulu être médecin ou infirmière depuis qu’elle était petite à cause de Bacon.

Bacon s’occupe de la famille McField depuis des générations. Elle était le médecin de la mère de McField et de ses 10 frères et sœurs, et maintenant elle s’occupe de leurs enfants. McField a déclaré que son frère avait conduit à trois heures de Memphis pour que ses enfants puissent être vus par Bacon.

Quand elle est allée ailleurs pour des soins médicaux, a déclaré McField, elle a été critiquée, mal diagnostiquée ou renvoyée par les médecins. Mme Bacon a déclaré qu’il y avait encore beaucoup de préjugés implicites dans le système de soins de santé, et elle a vu à quel point cela nuit à ses patients.

Lorsque McField s’est ouverte à Bacon au sujet de sa dépression pendant la pandémie, le médecin l’a présentée à un travailleur social qui l’a aidée à trouver des stratégies d’adaptation – écrire dans un journal, prendre une pause pour regarder les nouvelles et prier. Elle a dit qu’elle allait beaucoup mieux.

Les membres du personnel de la clinique disent qu’ils voient leur rôle comme plus que de traiter la santé physique de leurs patients. Ils travaillent avec les banques alimentaires, les églises et d’autres services sociaux pour s’assurer que les gens ont accès à la nourriture et à l’eau potable lorsqu’ils sont isolés, ainsi qu’au transport lorsqu’ils peuvent repartir.

«Ils peuvent faire renouveler votre médicament contre l’hypertension, puis descendre dans le couloir et expliquer pourquoi il a augmenté de 20 points cette semaine», a déclaré la travailleuse sociale Chinnika Crisler. “Peut-être que c’est parce que la relance du chômage vient de se terminer, et ‘je ne sais vraiment pas comment payer mon loyer le mois prochain, alors maintenant je ne dors pas.”‘

La pandémie a rendu difficile la gestion de certains des programmes normaux du centre. Les séances de nutrition pour les préadolescents et leurs parents à risque d’obésité ont été interrompues en personne. Les soins de répit pour les parents d’enfants souffrant de problèmes de santé importants – ce que Bacon sait qu’il est désespérément nécessaire en ce moment – ont été interrompus jusqu’à ce que les prestataires trouvent un moyen sûr de visiter le domicile des patients.

Mais il reste encore beaucoup à faire. Récemment, Crisler aidait une mère célibataire de trois enfants à demander des prestations en vertu de la loi sur les congés familiaux et médicaux, car elle n’était pas en mesure d’équilibrer le travail et de s’occuper seule de ses trois enfants à la maison.

La clinicienne et travailleuse sociale Lisa Williams a déclaré que même si la pandémie a aggravé de nombreux problèmes auxquels les patients font face, ils ne sont pas nouveaux.

«Les gens se débattent depuis très, très longtemps», a-t-elle déclaré.

 

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