Les officiels changent les conseils de test du COVID-19, des experts déconcertants

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NOUVEAU YORK (AP) Les responsables de la santé américains ont déclenché une vague de confusion après avoir publié des directives selon lesquelles les tests de coronavirus ne sont pas nécessaires pour les personnes qui ont été en contact étroit avec des personnes infectées.

Les nouvelles directives ont été publiées plus tôt cette semaine sur le site Web d’une agence fédérale, les Centers for Disease Control and Prevention.

Le CDC avait précédemment conseillé aux services de santé locaux de tester les personnes qui se trouvaient à moins de 6 pieds d’une personne infectée depuis plus de 15 minutes. Mais lundi, une page de présentation des tests des CDC a été modifiée pour indiquer que les tests ne sont plus recommandés pour les personnes sans symptômes qui étaient dans des situations de contact étroit.

Il y avait cependant une mise en garde. Les tests peuvent être recommandés pour les personnes ayant des problèmes de santé qui les rendent plus susceptibles de souffrir d’une maladie grave due à une infection, ou si leur médecin ou les autorités locales leur conseillent de se faire tester.

Les responsables des CDC ont renvoyé toutes les questions à l’organisation mère de l’agence, le département américain de la Santé et des Services sociaux à Washington, D.C. Cela suggère que HHS a ordonné le changement, et non CDC, a déclaré Jennifer Nuzzo, chercheuse en santé publique à l’Université Johns Hopkins.

Après que Twitter se soit allumé avec des grattements de tête et une alarme concernant le changement, les responsables du HHS ont envoyé un courrier électronique mercredi disant que les directives avaient été révisées “pour refléter les preuves actuelles et les meilleures interventions de santé publique”, mais n’ont pas détaillé les nouvelles preuves.

Les responsables ont également déclaré qu’ils voulaient souligner que les gens devraient suivre des mesures conçues pour aider à arrêter la propagation du virus, comme porter un masque, rester à au moins 6 pieds les uns des autres et se laver les mains.

La décision est issue de réunions d’un groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, indique le courrier électronique.

Les responsables du HHS ont également programmé un briefing mercredi après-midi pour répondre aux questions.

Partout au pays, les experts en santé publique ont qualifié le changement de bizarre. Ils ont noté que le dépistage des contacts des personnes infectées est un élément central des efforts de santé publique pour contrôler les épidémies, et qu’un grand pourcentage de personnes infectées – le CDC a déclaré jusqu’à 40% – ne présentent aucun symptôme.

«J’ai été décontenancé et je ne savais pas que c’était à l’étude», a déclaré John Auerbach, président de Trust for America’s Health, une organisation à but non lucratif qui travaille pour améliorer la préparation des États-Unis contre la maladie. “La recommandation de ne pas tester les personnes asymptomatiques qui ont probablement été exposées n’est pas conforme à la science.”

En fin de compte, restreindre les tests pourrait être voué à l’échec, car cela pourrait fausser les chiffres et donner l’impression que les taux d’infection sont plus élevés. Tester les personnes qui semblent en bonne santé aurait tendance à réduire le taux global de résultats positifs, tandis que restreindre les tests aux personnes malades augmenterait le taux global positif, a déclaré Auerbach.

Pourquoi HHS ordonnerait un tel changement est rapidement devenu une question de spéculation. Le Dr Carlos del Rio, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université Emory, a suggéré dans un tweet qu’il y avait deux explications possibles.

La première est que cela peut être motivé par des problèmes d’approvisionnement en test qui, dans de nombreuses régions du pays, ont causé des retards largement signalés dans les résultats d’une semaine ou plus, a-t-il suggéré.

Dans le courrier électronique du HHS, les responsables de l’agence ont déclaré que ce n’était pas la raison et ont fait valoir que la capacité de test était abondante.

Une autre explication possible est que le président Donald Trump veut simplement voir le nombre de cas baisser, et décourager davantage de personnes de se faire tester est une façon de le faire, a déclaré del Rio.

Le Dr Tom Frieden, qui était à la tête du CDC sous l’administration Obama, a déclaré que cette décision faisait suite à un autre changement récent: ne plus recommander la mise en quarantaine pour les voyageurs en provenance de régions où les infections sont plus courantes.

«Les deux changements sont très problématiques» et doivent être mieux expliqués, a déclaré Frieden, qui est maintenant président de Resolve to Save Lives, un programme à but non lucratif qui œuvre pour prévenir les épidémies.

Frieden a déclaré que lui aussi pensait que le HHS avait forcé le CDC à publier les changements. Il l’a qualifié de “triste jour” parce que “on dit aux CDC quoi écrire sur leur site Web”.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a sévèrement critiqué les nouvelles recommandations du CDC et a déclaré que l’État ne suivrait pas les directives.

“Pourquoi voudriez-vous vous annuler sur l’ordre de quarantaine? Parce qu’ils ne veulent pas de publicité pour dire qu’il y a un problème de COVID. Parce que la politique du président est, ‘COVID n’est pas un problème Nous avons dépassé COVID. C’est une question d’économie, “”, A déclaré Cuomo aux journalistes lors d’une conférence téléphonique.

“Quelle est la justification possible pour dire ‘Vous êtes en contact étroit avec une personne COVID-positive. Et vous n’avez pas besoin d’un test?” Dit Cuomo.

Le chercheur principal du programme californien de recherche de contrats, le Dr George Rutherford de l’Université de Californie à San Francisco, a accepté.

«J’ai hésité à dire des fautes de santé publique», a déclaré Rutherford. “Pour contrôler cela, en particulier dans le cadre de la recherche des contacts, il faut absolument tester des personnes sans aucun symptôme.”

 

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