Il y avait déjà une pénurie d’employés de laboratoire. Puis COVID-19 a frappé

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NOUVEAU YORK Lors de la récente conférence téléphonique de Quest Diagnostics sur les résultats du deuxième trimestre, le président, président et chef de la direction de la société, Steve Rusckowski, a observé que depuis l’arrivée de la pandémie de SRAS-CoV-2 aux États-Unis cet hiver, la microbiologie est passée d’une sorte de “marigot” au sein du laboratoire “à devant et centre.”

Cela a occasionné des difficultés croissantes, notamment en ce qui concerne la dotation en personnel, a déclaré Rusckowski, notant qu’en ce qui concerne les tests du SRAS-CoV-2, la société s’est heurtée à des «limites de capacité autour des personnes et de ceux qui sont formés de manière adéquate pour y parvenir. . “

En fait, la crise du COVID-19 a augmenté la demande dans deux domaines – la microbiologie et les tests moléculaires – où le personnel formé était déjà en nombre insuffisant. S’exprimant en février peu de temps avant que la première vague de la pandémie ne frappe les États-Unis, Austin Dickson, directeur du développement commercial chez Lighthouse Lab Services, basé à Raleigh, en Caroline du Nord, a souligné que la microbiologie et la molécule faisaient partie des domaines les plus difficiles à gérer.

La pandémie n’a fait qu’exacerber ce problème, a récemment déclaré Dickson, car les dosages moléculaires ont dominé les tests du SRAS-CoV-2 jusqu’à présent et les laboratoires du pays ont rapidement augmenté leurs capacités dans ce domaine.

“Il y avait déjà un [staffing] pénurie parce que la molécule n’était pas quelque chose qui était répandu dans les tests de laboratoire quotidiens, et [molecular testing] a augmenté, mais le personnel n’a pas vraiment rattrapé son retard “, a-t-il déclaré.” Chaque laboratoire ajoute de la technologie PCR, donc la demande est juste à un niveau record, je dirais. “

Dickson a déclaré qu’il voyait dans certains cas des techniciens de laboratoire formés en molécule gagner 10% ou plus de ce qu’ils auraient reçu avant le COVID-19.

«Un technologue de 60 000 $ coûte facilement 65 000 $ ou 70 000 $ à ce stade», a-t-il dit, ajoutant que les avantages liés à la réinstallation sont également de plus en plus courants.

“Tu vas devoir rivaliser [for trained personnel], mais c’est là-bas si votre salaire est très élevé », dit-il.

Sonny Naqvi, PDG de AIM Laboratories, basé à St. Louis, dans le Missouri, a déclaré que son entreprise diffusait des publicités à la recherche de technologies ayant une expérience moléculaire depuis trois à quatre mois. Lorsque la pandémie a commencé, AIM avait la capacité d’effectuer environ 100 à 200 tests moléculaires par jour. Il a depuis augmenté ce nombre jusqu’à environ 2000, et il sera d’environ 4000 à 5000 dans les prochaines semaines, a déclaré Naqvi.

“Trouver les bonnes personnes dans le domaine de la science moléculaire a été difficile”, a-t-il déclaré. “Nous avons embauché environ six ou sept personnes pour notre laboratoire moléculaire depuis que cela a commencé en février ou mars et nous continuons à en chercher deux ou trois de plus. Il est très, très difficile de trouver des personnes expérimentées.”

Patricia Tanabe, directrice exécutive du conseil de certification de l’American Society for Clinical Pathology, a déclaré qu’en l’absence de personnel suffisamment expérimenté, de nombreux laboratoires ont soit redéployé des personnes d’autres parties du laboratoire, soit utilisé du personnel moins expérimenté qui nécessite encore un certain degré de formation. .

Elle a noté qu’un de ses collègues a résolu son problème de dotation moléculaire en faisant appel à des stagiaires titulaires d’un baccalauréat en sciences, mais sans formation supplémentaire en sciences de laboratoire médical. Ces stagiaires peuvent travailler jusqu’à deux ans avant de devoir passer l’examen de microbiologie, après quoi ils recevront une promotion à un poste technologique, a déclaré Tanabe.

Naqvi a déclaré que son laboratoire avait adopté une approche similaire, en faisant appel à un certain nombre de membres du personnel diplômés de la maîtrise et du baccalauréat et en les formant.

Cependant, Naqvi a déclaré que le processus de préparation des échantillons était la partie la plus difficile à préparer des stagiaires sans expérience préalable en microbiologie et moléculaire.

«Une fois que vous avez préparé l’échantillon, c’est facile, mais le temps qu’il faut pour préparer l’échantillon est très long, et le processus est non seulement laborieux, mais vous devez être très méticuleux», a-t-il déclaré. “Une erreur peut vous amener à devoir répéter l’assiette entière, ce qui coûtera une somme d’argent considérable et créera des retards importants.”

Tanabe a déclaré que le grand nombre de plates-formes d’instruments différentes actuellement utilisées pour les tests du SRAS-CoV-2 présente également un défi, en particulier pour la formation d’employés sans expérience préalable.

“Il n’est pas rare qu’une installation dispose de six plates-formes différentes, donc non seulement vous devez les former, mais vous devez les former à travailler sur six plates-formes différentes”, a-t-elle déclaré.

Dickson a déclaré qu’il voyait également de nombreux laboratoires redéployer le personnel d’autres départements vers la microbiologie et les tests moléculaires. En règle générale, a-t-il déclaré, il faudrait quelques mois à un technicien formé dans un autre domaine pour devenir pleinement compétent en moléculaire, mais, a-t-il noté, “c’est un essai par le feu à ce stade, car ils sont vraiment jetés. Quand vous avez échantillons là-bas, vous devez les traiter. “

Tanabe a noté que même si les laboratoires avaient du mal à pourvoir des postes en molécule et en microbiologie, beaucoup ont licencié du personnel dans d’autres parties du laboratoire en raison d’une baisse des volumes de tests de routine. Dans de nombreux cas, a-t-elle déclaré, ces employés en congé se trouvaient dans des installations qui ne faisaient pas de test du SRAS-CoV-2 et ne pouvaient pas facilement se déplacer pour atténuer la demande de personnel moléculaire.

«Il y a cette vraie diversité là où il y a de grandes institutions qui sont juste inondées de tests COVID et qui ne peuvent pas suivre, puis des endroits plus petits qui ne font pas de tests COVID et ne font rien d’autre [due to the drop in routine testing], “dit-elle.” Donc, ils n’ont pas le besoin dans cette installation. “

Dickson a noté que certains laboratoires passaient à des flux de travail plus automatisés pour aider à gérer la pénurie de personnel. En particulier, le passage de l’extraction manuelle à l’extraction automatisée de l’ARN peut permettre des économies en termes de personnel nécessaire pour exécuter les tests SARS-CoV-2, a-t-il déclaré.

De nombreux laboratoires décident actuellement si l’ajout de personnel ou l’instrumentation automatisée fera davantage pour les aider à renforcer leurs capacités, a-t-il déclaré. “Quelle partie de l’entonnoir devons-nous développer pour augmenter le débit? Souvent, le personnel est la première chose à laquelle ils se tournent, puis ils se rendent compte que le passage à l’extraction automatisée permettra d’augmenter le débit sans embaucher plus de techniciens.”

Cela comporte cependant des défis qui lui sont propres, a-t-il noté. Par exemple, certaines plates-formes d’extraction peuvent ne pas avoir d’autorisation d’utilisation d’urgence à utiliser avec les kits de test et les plates-formes qu’un laboratoire est en cours d’exécution. Il existe également une forte demande pour les techniciens et les ingénieurs de service nécessaires à la mise en place et à la maintenance de certaines de ces plates-formes automatisées.

«Au cours des dernières semaines, j’ai eu quelques appels où des gens me posaient des questions sur ces dispositifs de manipulation de liquides et s’il y avait des ingénieurs de service ou des personnes capables de configurer les scripts et les algorithmes pour leur pipetage», a déclaré Dickson. «La demande dépasse en quelque sorte ce qui existait auparavant dans l’industrie. [Automation firms] ont des ingénieurs limités qui sont là-bas. “

Il a dit qu’un autre domaine dans lequel il a constaté une augmentation de la demande est celui des directeurs de laboratoire. Ceci, a déclaré Dickson, a été motivé par des laboratoires de recherche avec une expertise en PCR devenant des installations CLIA afin qu’ils puissent effectuer des tests SARS-CoV-2.

Dans de nombreux cas, les chefs de ces laboratoires n’ont pas les certifications requises pour devenir directeur d’un laboratoire CLIA, a-t-il déclaré. “Ils peuvent avoir un doctorat en biologie moléculaire, mais ils peuvent ne pas être qualifiés en fonction des besoins en personnel définis par CLIA, ils doivent donc trouver quelqu’un qui a travaillé dans l’environnement CLIA.”

Ce récit première apparu dans notre sœur publication, 360Dx, lequel fournit en profondeur couverture de dans vitro Diagnostique et les clinique laboratoire marché.

 

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