Est-ce que C’EST le bon vieux temps?

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Les articles de presse ne sont pas évalués à la manière des spectateurs hollywoodiens et ne déclenchent pas d’avertissements. Peut-être que celui-ci devrait.

Mais considérez ceci: Et si CEUX-CI étaient le bon vieux temps?

Aussi déprimant que cela puisse paraître après que la pandémie de coronavirus ait fait bien plus de 630000 vies dans le monde, coûté des dizaines de millions de leurs emplois et infligé une misère incalculable à travers la planète, il est tout à fait possible – de plus en plus probable, disent certains – que les choses vont empirer avant de s’améliorer .

Les Américains en particulier ont été optimistes par nature pendant près de quatre siècles. Mais même ici, une sombre vision dystopique émerge dans certains coins. Ce n’est pas joli.

Il imagine un avenir pas trop lointain où nous regarderons tous en arrière avec nostalgie 2020 comme une époque où la plupart d’entre nous avaient beaucoup de nourriture et de vin, pourrions obtenir la plupart des biens et services dont nous avions besoin et pourrions travailler à domicile. à des emplois qui nous payaient encore.

“Cela pourrait être aussi bon que possible, alors prenons plaisir à ce que nous avons maintenant”, a déclaré Katherine Tallman, PDG du Coolidge Corner Theatre, un cinéma indépendant de Brookline, Massachusetts, lors d’une récente table ronde Zoom.

La pandémie continue de secouer la planète sur le plan économique, anéantissant l’espoir que le pire du chômage pourrait être derrière nous.

Depuis 18 semaines consécutives maintenant, plus d’un million d’Américains ont demandé des allocations de chômage. De nouvelles infections ont augmenté dans des États comme la Floride et la Californie qui alimentent l’économie, menaçant la santé et les moyens de subsistance des gens dans un avenir prévisible.

C’est mauvais. Mais dans les forums en ligne et sur les réseaux sociaux, les futuristes voient le potentiel pour le pire. Bien pire. Leurs réflexions ne sont pas pour les âmes sensibles.

Il est probable que peu de leurs prévisions, voire aucune, se réaliseront. Cette fois l’an prochain, nous pourrions nous émerveiller de la rapidité avec laquelle cette menace existentielle a été vaincue. Mais avec les chiffres qui vont dans la mauvaise direction et la confiance collective gravement ébranlée, ceux qui sont donnés à des pensées ruineuses peuvent être pardonnés de penser le pire:

– Et si les efforts frénétiques de l’humanité pour produire un vaccin viable prenaient plus de temps que prévu, permettant au virus de tuer sans discrimination dans l’intervalle?

– Et si cela coïncidait avec une calamité climatique qui ruine les cultures et détruit les chaînes d’approvisionnement, dépouillant les rayons des supermarchés de bien plus que du désinfectant pour les mains et du papier hygiénique?

– Pour toutes nos discussions sur les masques, pourrions-nous un jour nous retrouver à devoir enfiler des combinaisons de protection contre les matières dangereuses juste pour quitter la maison?

– Est-il si difficile d’imaginer les retombées économiques se déplaçant au-delà des emplois et des 401 (k) s et anéantissant des industries entières – déclenchant une grande dépression mondiale, deuxième partie?

La pandémie “va s’aggraver et de pire en pire”, a déclaré la semaine dernière le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, aux journalistes. “Il n’y aura pas de retour à l’ancienne normale dans un avenir prévisible.”

Même le président Donald Trump, s’écartant notablement de sa position généralement insistante selon laquelle les États-Unis maîtrisent l’épidémie, a déclaré que le “virus horrible et méchant” “empirera probablement avant de s’améliorer”.

Margaret Hetherman, écrivain et futuriste basée à New York, pense que certaines de nos expériences de pandémie les plus sombres – des choses comme se battre pour des conserves et accumuler du papier toilette – pourraient annoncer des années plus difficiles à venir si le réchauffement climatique se poursuit sans relâche.

«Nous avons un avant-goût de ce qui pourrait nous arriver si nous ne prenons pas le contrôle de nous-mêmes ici. Les étagères vides pourraient être juste le début», a-t-elle déclaré. “C’est difficile à imaginer, mais la crise climatique qui nous frappe va probablement en faire un morceau de gâteau en comparaison.”

Le village de Hope Valley dans le Rhode Island reflète le nouveau paysage COVID-19. Plus est fermé que ce qui est ouvert, y compris le centre communautaire local de Grange, généralement une ruche d’activités et de liens humains.

«NO YOGA», lit un panneau en plastique à l’avant. “SOYEZ EN SANTÉ SOYEZ HEUREUX ET EN SÉCURITÉ”, ajoute-t-il, bien que le hameau – comme des milliers d’autres petites villes du pays – soit impuissant à aider ses habitants à accomplir l’une de ces choses.

Pour les entreprises comme pour les consommateurs, un nouvel ordre semble se dessiner – un ordre dans lequel le risque d’épidémies virales est de plus en plus considéré comme perpétuel et non ponctuel.

«Ces temps où nous sommes en ce moment – aussi périlleux soient-ils – seront bientôt considérés avec tendresse comme« le bon vieux temps ». Préparez-vous en conséquence », a tweeté le philosophe de l’Université Columbia, Rory Varrato.

Le site Web Quartz.com a demandé à des experts du commerce, de la technologie, de l’alimentation, des arts et d’autres secteurs comment le monde sera différent dans cinq ans à cause du coronavirus. Leurs réponses? Largement sinistre.

“Je parie que les cinémas n’existeront pas”, a déclaré Adam Grant, psychologue de l’Université de Pennsylvanie.

La pandémie a frappé les compagnies aériennes et l’industrie hôtelière. L’American Hotel and Lodging Association prévient que plus de 8000 hôtels américains pourraient fermer définitivement dès septembre. Les restaurants sont également en péril: sans intervention du gouvernement, le sénateur démocrate américain Edward Markey du Massachusetts a averti ce mois-ci, “il pourrait y avoir une expérience d’extinction”.

La politique, elle aussi, assombrit l’horizon et les humeurs. Pour certains, un avenir dystopique comprend quatre années supplémentaires de présidence chaotique de Trump; pour d’autres, l’élection de Joe Biden et un brusque retour à gauche.

Comme si tout cela ne suffisait pas à faire tomber la pièce, les gens adorent parler de signes aléatoires supposés de l’apocalypse – des choses qui ne le sont certainement pas, comme l’invasion nord-américaine des «frelons meurtriers» et cet écureuil du Colorado qui a été trouvé infecté par la peste bubonique.

Ce truc que nous ignorons la plupart du temps. Mais l’avenir, au sens large, est une affaire sérieuse. C’est, après tout, où nous plaçons nos espoirs et nos rêves.

Si cela se révèle être le bon vieux temps, au moins il y a des choses pour lesquelles nous pouvons légitimement être reconnaissants: plus de temps et de repas avec les êtres chers; un sursis prolongé des trajets qui sapent l’âme; et – pour certains d’entre nous – un plus grand investissement émotionnel dans nos enfants, ne serait-ce que parce que nous nous voyons beaucoup plus.

«Même maintenant, nous pouvons trouver de la joie en une journée», a déclaré Hetherman, le futuriste. «Même si nous sommes en combinaison de protection contre les matières dangereuses, que Dieu nous aide, nous devrons trouver la joie que nous pouvons.

 

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